Perché sur un éperon rocheux au dessus d’une vallée profonde, le Prieuré de Serrabone (serra bona, la bonne montagne), fondé à la fin du XIe siècle, réserve au visiteur quelques plaisirs inattendus. Caché derrière son apparente austérité se trouve une merveille de l’art roman : une tribune et un cloître orné de sculptures d’une qualité remarquable, fleuron de l’art roman catalan. La qualité du matériau, le marbre rose du Conflent, contribue à magnifier le chef d’oeuvre d’artistes anonymes, sans doute été réalisés peu avant 1150.
Le cloître est accolé au côté sud de l’église, et ses arcades ouvrent sur le ravin à proximité du prieuré. Un petit jardin s’étend à son pied. Ses arcades sont ornées de colonnes et de chapiteaux en marbre.
La tribune est située à peu près au milieu du vaisseau central de l’église. C’est une forme architecturale rare constituée de trois arcades surmontées d’une corniche. Le vert-gris des murs épais de la nef construits en schiste local débité en moellons allongés contrastent avec le rose du marbre. La façade de la tribune reprend dans son décor les symboles chrétiens tirés de l’Apocalypse. Les chapiteaux en ronde-bosse, forment un bestiaire étonnant peuplé d’aigles, de lions, de cerfs et d’êtres fantastiques : chimères, centaure, sagittaire. A l’exception d’un chapiteau mettant en scène Saint-Michel terrassant le dragon, les figures sculptées sont symboliques. A noter un singe siffleur qui est le symbole traditionnel du « Malin ».
Pour se rendre en ce lieu reculé, l’on passera par le beau défilé sauvage des Gorges du Boulès, aux parois impressionnantes de schiste, et l’on traversera le village médiéval plein de charme de Bouleternère. Ses vieux remparts, son château transformé en clocher, son église romane, son église baroque, son labyrinthe de ruelles vous enchanterons.

Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_5 Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_1 Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_3

Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_8 Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_18 Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_6

Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_13 Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_14 Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_17

Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_16 Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_19 Prieure_Serrabone_Pyrenees_orientales_2