Villefranche -de-Conflent, classée parmi les plus Beaux Villages de France, est intéressante à plusieurs titres. Tout d’abord, elle a conservé son enceinte fortifiée intacte. Celle-ci présente des éléments médiévaux, mais au XVIIe siècle Vauban la renforce, y ajoutant des bastions et fait édifier un fort sur  une colline dominant la ville : le Fort Libéria. Ensuite, sa gare est le point de départ du petit Train Jaune. Et à quelques centaines de mètres à pied de la cité l’on peut visiter les grottes de Canalettes.

Les rues de Villefranche ont conservé leur caractère médiéval, avec de nombreux bâtiments remontant au XIe siècle. De l’époque médiévale subsiste notamment la tour du Diable, attenante à l’église romane et la Tour quadrangulaire de l’hôpital fondé en 1225 . Outre l’église Saint-Jacques et les fortifications, la ville possède plusieurs bâtiments dignes d’intérêt. L’ancienne Viguerie, du XIIe siècle, aujourd’hui siège de l’hôtel de ville,  de même que la tour-beffroi de 1623, surmonté d’une pyramide en maçonnerie. Presque toutes les maisons remontent au Moyen-Age et ont conservé au rez-de-chaussée, une ou plusieurs grandes arches en plein cintre. Certaines façades présentent encore des fenêtres géminées ou des fenêtres à meneaux.

En 2008, le Comité de l’UNESCO a inscrit ce site architectural d’exception au Patrimoine Mondial de l’Humanité.

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