Collioure

On ne présente plus Collioure au riche passé  dans l’écrin de sa magnifique baie, surnommée la Perle de la Côte Vermeille. Important port marchand depuis l’Antiquité, ses monuments et son architecture ont gardé la traces des annexions successives aux royaumes d’Aragon, de Majorque et de France. Entre 1276 et 1344  les rois de Majorque s’installent en résidence d’été au Château Royal. C’est la période la plus florissante de Collioure.
Le coeur de ville, ancien quartier marin, est un dédale de charmantes rues étroites, avec de nombreux escaliers où l’on se perd avec délice.  Ne permettant pas le passage de véhicules motorisées, on y découvre dans une grande quiétude de belles demeures bien entretenues et fleuries. Il est bordé par l’ancienne enceinte médiévale, et donne sur la plage. Si cette dernière est faite de galets, elle a un panorama magnifique, avec la vue sur les collines environnantes.

Parmi son riche patrimoine :
L’église Notre Dame des Anges et son clocher qui servit longtemps de fanal est d’un style gothique méridional intéressant et on n’oubliera pas de la visiter, pour découvrir son magnifique retable de style gothique catalan, oeuvre de l’artiste Joseph SUNYER.
La Chapelle St Vincent, toute petite chapelle construite sur un rocher de schistes à l’extrémité de l’anse de Collioure. Pour y aller il suffit de passer devant l’église et de poursuivre son chemin vers les grands escaliers, au début de la digue.
Le Château Royal, superbe citadelle dont les fondations plongent dans la mer et qui fut construit sur les ruines d’un castrum romain. Habité et fortifié à toutes les périodes (Wisigoth, comtes du Roussillon), il trouva son aspect actuel entre 1242 et 1280 à l’initiative des Rois de Majorque. Passé citadelle des rois de France après le Traité des Pyrénées, Vauban y apporta quelques modifications. C’est lui également qui fit élever l’enceinte extérieure.
– C’est Vauban également qui aménagea Le Fort Saint Elme, construit par Charles Quint entre 1538 et 1552. Situé sur les hauteurs il est un magnifique exemple de fort en étoile, ses murs ont de plus de 8 mètres d’épaisseur, ses meurtrières, ses assommoirs et d’autres pièges en font une forteresse imprenable. Il abrite un musée historique.
– Sur la colline l’on aperçoit également le plus ancien moulin à grains du Roussillon, le moulin de la Cortina. Restauré en 2001, il est utilisé aujourd’hui, pour l’élaboration de l’huile d’olives.

St Elme, le moulin de la Cortina, mais aussi la Tour Madeloc, le Phare Vert ou l’Ermitage de la Consolation sont autant de petites randonnées que vous pouvez faire en partant de Collioure. Elles vous permettrons de contempler la Baie de Collioure ainsi qu’au Sud la Côte Rocheuse revêtues de vignes, d’arbres fruitiers et de pinèdes.

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