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Four solaire Héliodyssée

Le Four Solaire a Odeillo dans la Cerdagne Symbole mondial de l’énergie solaire en France, le grand four solaire d’Odeillo est situé dans la commune de Font-Romeu-Odeillo-Via en Cerdagne. On trouve à proximité le four solaire de Mont-Louis et la centrale solaire THEMIS, à Targassonne.
Le four solaire d’Odeillo, de 54 mètres de haut et 48 de large comprenant 63 héliostats, est un four fonctionnant à l’énergie solaire, mis en service en 1970. Sa puissance thermique est d’un mégawatt. Avec le four solaire de Parkent en Ouzbékistan, il est l’un des deux plus grands du monde.

Ce laboratoire doit sa renommée mondiale à son acquis scientifique unique dans le domaine des études par voie solaire des phénomènes à haute température et du comportement des matériaux soumis à des conditions extrêmes.

Sur place, il est également possible de découvrir la cuisson au four solaire

Depuis 1990, un centre d’information ouvert au public est également présent sur le site (indépendant du laboratoire CNRS). D’abord intitulé « Exposition du Grand Four Solaire d’Odeillo », ce site devient fin 2006 « Héliodyssée ».

Destiné aux petits comme aux grands, Héliodyssée6 permet de découvrir en s’amusant l’énergie solaire et ses dérivés (les autres formes d’énergies renouvelables, les utilisations dans l’habitat) et les travaux des chercheurs du CNRS sur l’énergie, l’environnement, les matériaux pour l’espace, les matériaux du futur.

Histoire

Les fours solaires de Mont-Louis et d’Odeillo ont servi de modèles dans le monde entier, démontrant le potentiel de l’énergie solaire et ses multiples applications.un premier four solaire fut construit à Mont-Louis en 1949. Quelques années après, sur le modèle du four de Mont-Louis et au vu des résultats obtenus, un four solaire de taille quasi industrielle fut construit à Odeillo. Les travaux de la construction du Grand Four Solaire d’Odeillo durèrent de 1962à 1968 pour une mise en service en 1970.

durant la deuxième moitié des années 1970, les chercheurs du four solaire d’Odeillo orientèrent davantage leurs travaux vers la conversion de l’énergie solaire en électricité.

Ces travaux participèrent à l’étude d’une Centrale solaire thermodynamique qui sera réalisée par EDF en 1983. C’est la centrale THEMIS dont l’expérimentation dura de 1983 à 1986.

La fermeture aux expérimentations solaires de la Centrale solaire Thémis entre 1987 et 2004 signifiait la mise en sommeil des recherches sur la conversion de l’énergie solaire en électricité. Le laboratoire du Grand Four Solaire d’Odeillo recentre son activité sur l’étude des matériaux et la mise au point de procédés industriels avec l’appui de Claude Dupuy de Crescenzo5, devenant le laboratoire de l’IMP (Institut de science et de génie des Matériaux et Procédés). Avec le retour des préoccupations énergétiques et environnementales, le laboratoire s’implique à nouveau dans la recherche de solutions concernant l’énergie et l’environnement, sans renier ses compétences uniques dans le domaine des matériaux et des procédés. PROMES (Procédés Matériaux et Énergie Solaire) — c’est le nom actuel du laboratoire— travaille aujourd’hui, en plus des recherches sur les matériaux, sur différents systèmes de production d’électricité, d’extraction de l’hydrogène par voie solaire et divers procédés de retraitements de déchets (y compris radioactifs).

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Principe de fonctionnement

Le principe utilisé est celui de la concentration des rayons par des miroirs réfléchissants. Les rayons solaires sont captés par une première série de miroirs orientables situés sur la pente, puis envoyés vers une deuxième série de miroirs (les « concentrateurs »), disposés en parabole. De là ils convergent vers une cible circulaire au sommet d’une tour centrale ; cette cible a à peine 40 cm de diamètre. Cela revient à concentrer l’énergie de « 10 000 soleils ».

On peut obtenir en quelques secondes des températures supérieures à 3 500 °C, selon le procédé mis en œuvre au foyer de l’installation ;
Il n’y a aucun élément contaminant (gaz de combustion, pollution, résidus, etc.), puisque seul l’objet à étudier est chauffé uniquement par un rayonnement ;